Los pueblos y naciones indígenas son la clave para revertir la destrucción de la Amazonia

Los pueblos y naciones indígenas son la clave para revertir la destrucción de la Amazonia

Lideres globales y dirigentes sociales se han reunido como cada ano para buscar soluciones y enfrentar la crisis climatica que acecha a la sociedad. En estas reuniones, como la COP27, es comun escuchar que la Amazonia es el “pulmon del planeta”, pero si queremos hacer una analogia mas certera, tendriamos que referirnos a la Amazonia como el corazon del planeta.

El rio Amazonas alimenta una selva tropical de 7,4 millones de km2, casi el equivalente al area terrestre de los EE.UU. contiguos. Este manto verde cubre alrededor del 5 por ciento de la superficie terrestre de la Tierra y modula de forma critica el sistema climatico global. Ademas, la Amazonia es un foco de biodiversidad sin parangon. Alberga un tercio de todas las especies terrestres conocidas de plantas, animales e insectos, el 10 por ciento de toda la biomasa del planeta y el 20 por ciento del agua dulce del mundo. Y lo que es mas importante, hay mas de 500 pueblos indigenas distintos en la selva amazonica. La Amazonia es el alma de una compleja red de sistemas ecologicos interconectados.

Pero este sistema esta en peligro de colapso, y los politicos y funcionarios publicos tanto de los paises de la Amazonia, como fuera de ella, han hecho poco para ayudar.

Las empresas que extraen recursos naturales y materias primas de gran valor en el mercado internacional, como el petroleo, la madera, los minerales, la agricultura y la ganaderia, estan destruyendo la tierra y el agua de la Amazonia. Segun un estudio del Monitor of the Andean Amazon Project (MAAP), la Amazonia llegara a un punto en el que la restauracion sera imposible en los proximos 30 anos. Al contrario de lo que mucha gente piensa, la proteccion de la Amazonia no es solo una cuestion local para los nueve paises que la componen, sino que es y debe ser reconocida como una cuestion prioritaria a nivel mundial que nos afecta a todos.

Es imperativo que los gobiernos, las empresas, la sociedad civil y las organizaciones internacionales apoyen a los pueblos indigenas en la urgente restauracion de los ecosistemas. Creemos que, a pesar de la responsabilidad del Norte global en la responsabilidad de esta catastrofe sin precedentes, son los pueblos indigenas de la cuenca Amazonica los que lideraran las soluciones mas duraderas y audaces a la crisis actual.

En Ecuador y Peru, grupos indigenas como la Asociacion Interetnica para el Desarrollo de la Selva Peruana AIDESEP, la Confederacion de Nacionalidades Indigenas de la Amazonia Ecuatoriana CONFENIAE y la Coordinadora de Organizaciones Indigenas de la Cuenca Amazonica COICA, se han organizado en defensa de su Pachamama, como llaman a la Madre Naturaleza. Esta alianza se llama la Iniciativa de las Cuencas Sagradas Amazonicas, que abarca una biorregion de 35 millones de hectareas y alberga a mas de 600. 000 personas de 30 nacionalidades indigenas.

Esta alianza es unica porque es una iniciativa de organizaciones indigenas, dirigida por indigenas (27 de los 29 miembros de la junta directiva son representantes de organizaciones indigenas) y es uno de los mayores programas de conservacion de bosques en pie del mundo, con un plan de transicion socio-ecologica que tiene acciones tanto a nivel territorial como global.

El principal vehiculo para alcanzar sus objetivos es el Plan Biorregional, que desarrollaron a lo largo de cuatro anos con el apoyo de sabios de las comunidades amazonicas y de cientificos internacionales de talla mundial. El plan describe nueve vias de transicion, como los sistemas de energia renovable basados en la comunidad y la iniciativa empresarial regenerativa, que a su vez crean beneficios sociales y economicos que dan prioridad a la proteccion de la naturaleza y de las personas que viven en la region de la Amazonia. El plan demostrara que otra vision del desarrollo es posible, una que no viola los derechos humanos ni de la naturaleza, sino que los garantiza. Consolidara el bienestar amazonico, asegurara la autodeterminacion indigena y la gobernanza territorial, y frenara el avance de las industrias extractivas. El plan combina los saberes ancestrales de los pueblos indigenas y los mas rigurosos conocimientos de la ciencia moderna, para crear, por primera vez, un documento completo sobre como solucionar esta crisis.

El conocimiento ancestral asociado a la relacion de los pueblos amazonicos con sus territorios y bosques tambien esta en peligro. Estos pueblos son ancestrales para la Amazonia, y las empresas y gobiernos que apoyan las industrias extractivas, sin tener en cuenta el coste medioambiental o humano, han estado destruyendo y desplazando a los grupos nativos durante los ultimos 50 anos. Esto se suma a la perdida de especies de plantas y animales, muchas de las cuales son raras y no existen en ningun otro lugar del planeta. La perdida de estas especies supone la perdida de informacion genetica que podria ensenarnos sobre la evolucion, las enfermedades, la inmunidad y la adaptacion a los cambios del medio ambiente, como sucede con el cambio climatico en la actualidad. Ademas, muchos estudios han demostrado la relacion entre la perdida de biodiversidad y las nuevas enfermedades, como es el caso de las enfermedades zoonoticas que desembocaron en la pandemia COVID-19. Especificamente en la Amazonia, existe una investigacion que muestra los impactos de la perdida de diversidad y el cambio climatico en las enfermedades infecciosas y la salud publica.

Por suerte, la Iniciativa de las Cuencas Sagradas Amazonicas no es el unico esfuerzo de colaboracion para restaurar la cuenca del Amazonas. El Panel Cientifico para la Amazonia, compuesto por mas de 240 investigadores, es otro gran ejemplo al ser la primera iniciativa cientifica de alto nivel dedicada a la Amazonia. El panel se creo para dejar claros los argumentos cientificos, economicos y morales a favor de la conservacion y abordar la deforestacion generalizada, la degradacion de los bosques y los incendios forestales que se han intensificado en los ultimos anos. Su Informe de Evaluacion de la Amazonia 2021, presentado en la COP26, ha sido calificado como la “enciclopedia” de la region amazonica, ya que no tiene precedentes por su alcance cientifico y geografico, por la inclusion de cientificos indigenas, y por su transparencia, al haber sido sometido a una revision por pares y a una consulta publica.

La situacion es seria pero no desesperanzadora. Ya no hay lugar para pequenas acciones. Es hora de realizar transformaciones sistemicas. Un estudio de la Universidad de Princeton entre otras, concluyo que la deforestacion de la Amazonia se traduce en un 20 por ciento menos de precipitaciones en el noroeste de Estados Unidos. Se calcula que los cientos de miles de millones de arboles del bioma de la Amazonia han absorbido mas de mil millones de toneladas metricas de C02 por ano, es decir, un cuatro por ciento de las emisiones mundiales de fluidos fosiles. Al mismo tiempo, otros estudios recientes sugieren que la deforestacion y la degradacion estan haciendo que la Amazonia pase de ser un sumidero neto de carbono a una fuente de emision de carbono. Por eso decimos que la Amazonia es el corazon del planeta ya que su destruccion no solo es un problema regional, sino global.

Este esfuerzo es un llamamiento a todos los seres humanos, muchos de los cuales ya no confian en la retorica de los grandes eventos mundiales, los gobiernos nacionales o los sistemas de gobernanza tradicionales. Mas alla del apoyo financiero, que sin duda es necesario, este y otros esfuerzos similares intentan evitar un camino que lleve a la destruccion y a la muerte, y promover uno que lleve a la regeneracion. Este camino es aquel en el que todos los seres vivos, indigenas y no indigenas, amazonicos y no amazonicos, seres humanos y no humanos, puedan vivir con dignidad y seguridad, evitando ademas el colapso climatico. Tenemos que actuar con audacia y rapidez. ?Por que no empezar por proteger el corazon del planeta?

Este es un articulo de opinion y analisis, y las opiniones expresadas por el autor o los autores no son necesariamente las de Scientific American.

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    Uyunkar Domingo Peas Nampichkai is an Achuar leader from Ecuador and serves as the territories coordinator for the Amazon Sacred Headwaters Initiative. He is the founder of the Achuar community of Sharamentsa and served as the Vice President of CONFENIAE from 1993-1996.

    Uyunkar Domingo Peas Nampichkai es un lider achuar de Ecuador y trabaja como Coordinador Territorial de la Iniciativa de las Cuencas Sagradas Amazonicas. Es el fundador de la comunidad achuar de Sharamentsa y fue vicepresidente de la CONFENIAE de 1993 a 1996.

      Juan Manuel Crespo is a PhD student in Development Studies at University of the Basque Country. He studies eco-social action, particularly on issues of quality of life (buen vivir), political ecology, alternatives to development and knowledge management from decolonial perspectives. He is currently the Research Coordinator for the Amazon Sacred Headwaters Initiative.

      Juan Manuel Crespo es doctorando en Estudios sobre el Desarrollo en la Universidad del Pais Vasco. Trabaja desde la investigacion-accion alrededor del Buen Vivir, la ecologia politica, alternativas al desarrollo y la gestion del conocimiento desde perspectivas decoloniales. Actualmente es Coordinador de Investigacion en la Iniciativa de las Cuencas Sagradas Amazonicas.

        Jesus Chavez is a climate communicator and entrepreneur. He is currently the Head of Global Communications for the Amazon Sacred Headwaters Initiative.

        Jesus Chavez es un comunicador y empresario especializado en cli

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